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"Aethina tumida, nuovo flagello per l'apicoltura Europea??"
 
 

 

Aethina tumidaIl piccolo scarabeo dell'alveare,l'Aethina tumida (Dell'ordine dei coleotteri; famiglia Nitidulidae) è originario del Sud Africa, recentemente è stato segnalato anche in Egitto, da qualche anno è presente anche negli USA dove ha causato non pochi danni infestando alcuni apiari in Georgia, in Carolina del sud, in Carolina del nord, in Pensilvania, nell'Ohio e nel Minnesota.
Il piccolo scarabeo dell'alveare può essere un parassita distruttivo delle colonie dell'ape mellifera, esso infatti causa il danneggiamento dei favi cbandosi del miele immagazzinato e del polline. Se l'infestazione diventa sufficiente pesante, le api possono essere indotte ad abbandonare il loro alveare. Gli scarabei possono anche essere parassiti dei favi immagazzinati e del miele (nel favo) in attesa di essere estratto. Le larve dello scarabeo scavano gallerie tra le celle contenenti miele, alimentandosi e defecandovi, causando lo sbiadimento e la fermentazione del miele.
I'Aethina tumida è stato conosciuto soltanto nelle regioni del sud dell'Africa in cui è stato considerato un parassita secondario delle api. Le informazioni del ciclo vitale sono conosciute soprattutto dagli studi in Africa del sud. Nessuno studio dettagliato ancora è stato intrapreso nelle regioniLarve di Aethina tumida  su favi di miele differenti.
Il piccolo scarabeo dell'alveare è un membro della famiglia delle Nitidulidae, la maggior parte di cui sono pulitori o scarabei della linfa. Lo scarabeo adulto è colore marrone scuro o nero e di circa a mezzo centimetro di lunghezza. Gli adulti possono vivere fino a 6 mesi ed in alveari infestati, possono essere osservati quasi dovunque, le femmine pongono le masse irregolari di uova in crepe o fessure dell' alveare. Dalla schiusa delle uova nascono delle larve biancastre (simili a quelle della tarma della cera) e diventeranno 10 -11 millimetri di lunghezza. Le larve si alimentano con il polline e con il miele, dopo circa 10 - 16 giorni sono pronte alla metamorfosi che avviene sottoterra vicino all'alveare. Il periodo di pupa può durare circa 3 - 4 settimane. Gli adulti, riemergono dal terreno cercano gli alveari e le femmine generalmente cominciano la deposizione delle uova circa una settimana dopo l'emersione. Gli scarabei dell'alveare possono avere 4 - 5 generazioni all'anno durante le stagioni più calde. Il danneggiamento delle colonie e del miele immagazzinato causato dal piccolo scarabeo dell'alveare coincide con l'attività d'alimentazione delle larve.
Dal punto di vista terapeutico:
Gli alveari forti sono ancora probabilmente la protezione migliore e gli alveari deboli dovrebbero essere riuniti, il materiale infestato non dovrebbe essere utilizzato. A livello chimico è stato usato il PDB (paradiclorobenzene) per la protezione dei telaini immagazzinati vuoti, dentro le arnie invece il rimedio migliore sembra essere il coumaphos (Bayer Corporation) il cui utilizzo è anche approvato per la lotta alla varroasi.

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